jueves, 22 de abril de 2010

George Smoot. El hombre que miró a Dios a la cara.

 

En 1965, Arno Penzias y Robert Woodrow Wilson en los Laboratorios Bell de Crawford Hill cerca de Holmdel Township (Nueva Jersey) descubrieron que existía un “fondo de radiación” que llena el Universo por completo. Pensaron que era un remanente radiactivo de cuando ocurrió el Big Bang hace mas de 14 mil millones de años. Pero la evidencia de esto aun no era completa. Hasta que llegó George Smoot.

En 1992 se revelaron los resultados del proyecto “COBE” dirigido por George Smoot el cual proporcionó la evidencia que faltaba para considerar un hecho comprobado el Big Bang. Smoot junto con su colaborador John C. Mather obtuvieron el premio Nobel de Fisica en 2006. De acuerdo con el Comité del Premio Nobel, "El proyecto COBE también puede ser considerado como el punto de partida para que la cosmología sea considerada como una ciencia de precisión". George Smoot presentó la primera imagen del universo con el aspecto que tendría hace 4 mil millones de años; se trataba de una imagen obtenida por el satélite Cobe, en la cual se observaban grumos, el origen de las galaxias.

Gracias a George Smoot tenemos pruebas y evidencias del Big Bang.

George Fitzgerald Smoot III, físico y astrónomo estadounidense. Nació en 1945 en Yukon, Florida en EE. UU., Doctor en Física en 1970 por el MIT, Cambridge. Profesor de Física en la Universidad de Berkeley en California.

Estudió matemáticas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts , donde obtuvo dos licenciaturas en matemáticas y física en 1966 y un doctorado en física de partículas en 1970.

George Smoot cambió a la cosmología y comenzó a trabajar en Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley , en colaboración con Luis Walter Álvarez en el Happe (High Altitude Física de Partículas Experimental), en un globo meteorológico estratosférico diseñado para detectar antimateria en la atmósfera superior de la Tierra, sus predicciones son ahora conocidas como la teoría oscura del estado estacionario de la cosmología. Con la ayuda de Alvarez y Richard A. Muller , Smoot desarrolló un diferencial de radiómetro que mide la temperatura del CMB (radiación cósmica de fondo de microondas por sus siglas en Inglés) entre dos direcciones de 60 grados de diferencia. El instrumento, que fue montado en un Lockheed U-2 avión, ha permitido determinar que la rotación total del universo era cero, es decir, dentro de los límites de precisión del instrumento. En ese momento, el CMB que parecía ser perfectamente uniforme con exclusión de la distorsión causada por el efecto Doppler. Este resultado contradice las observaciones del universo, con respecto a diversas estructuras como galaxias y cúmulos de galaxias indicando que el universo era relativamente heterogéneo en pequeña escala. Por lo tanto, si el universo es heterogéneo hoy, habría sido heterogéneo en el momento de la emisión de la CMB, así, y observables hoy a través de variaciones débiles en la temperatura de la CMB.

Fue en la detección de estas anisotropías que Smoot estaba trabajando en a finales de 1970. A continuación propuso a la NASA un proyecto que involucraba a un satélite equipado con un detector que era similar al que se montó en el U-2, pero más sensible y que no está influido por la contaminación del aire. . La propuesta fue aceptada y dio lugar al satélite COBE, que costó 160 millones dólares. El COBE fue lanzado el 18 de noviembre de 1989, después de un retraso debido a la destrucción del transbordador espacial Challenger. Después de más de dos años de observación y análisis, el equipo de investigación COBE anunció el 23 de abril de 1992, que el satélite había detectado pequeñas fluctuaciones en el CMB, un gran avance en el estudio del universo primitivo. Las observaciones fueron "pruebas del nacimiento del universo " y llevó a Smoot a decir sobre la importancia de su descubrimiento de que "Si usted es religioso, es como mirar a Dios. "

El éxito de COBE fue el resultado de un prodigioso trabajo en equipo en el que participaron más de 1.000 investigadores. John Mather coordinó el proceso completo y también tuvo la responsabilidad primordial para el experimento que reveló la forma de cuerpo negro del CMB medida por COBE. George Smoot tuvo la responsabilidad principal para medir las pequeñas variaciones en la temperatura de la radiación.

Sobre las imágenes generadas por el COBE Smoot dijo: "el universo como si fuera un pequeño embrión. Es el universo temprano hace 4 mil millones de años, en total tiene 13 mil 700 millones de año. Si fuera como una persona, sería 12 horas después de la concepción, es un pequeño embrión, en el que se forman cúmulos, algunas galaxias, y vemos la imagen del Hubble (las galaxias se alejan unas de otras a una velocidad proporcional a su distancia)".

"Han encontrado el Santo Grial de la física", dijo Michael Turner, astrofísico de la Universidad de Chicago. "Es como el génesis", exclamó por su parte Stephen Maran, el editor de la prestigiosa enciclopedia “Astronomy and Astrophysics”.

Smoot colaboró con elperiodista Keay Davidson del San Francisco Chronicle para escribir el libro “Las arrugas del tiempo”, que narra la crónica del esfuerzo del equipo y la suya propia para concretar este descubrimiento. En el libro “The Very First Light” John Mather y Boslough John complementan y amplian la historia del COBE, y sugieren que George Smoot violó la política del equipo al filtrar la noticia de los descubrimientos del COBE a la prensa antes del anuncio formal de la NASA, una fuga que, a Mather, olía a autopromoción y traición. Smoot finalmente se disculpó por no seguir el plan de acuerdo publicitario y dijeron que las tensiones Mather y él finalmente se aliviaron.

Ganó el Premio Nobel de Física en 2006 por su trabajo en COBE junto con John C. Mather. Smoot donó el dinero obtenido en el Premio Nobel, menos los gastos de viaje, a una fundación benéfica.

En 2003 fue galardonado con el Medalla de Einstein

Después de COBE, Smoot participó en otro experimento con el globo estratosférico, MAXIMA, que había mejorado en comparación con la resolución angular de COBE, y refinó las medidas de las anisotropías del CMB.

Smoot ha seguido las observaciones y el análisis del CMB y actualmente es colaborador en la tercera generación CMB anisotropía del satélite Planck .

También es un colaborador del diseño de la Supernova / Acceleration Probe (SNAP) , un satélite que se propone para medir las propiedades de la energía oscura . También ha ayudado a analizar los datos del Telescopio Espacial Spitzer en relación con la medición infrarrojo lejano de la radiación de fondo.

Smoot tuvo un cameo como él mismo en el capitulo “la disociación de Terminador”, episodio 17 de la segunda temporada de La Teoría del Big Bang (Big Bang Theory).

El 18 de septiembre de 2009, Smoot apareció como el concursante en el último episodio del programa de televisión de la Fox: “Are You Smarter Than a 5th Grader?” Llegó a la última pregunta, a la que respondió correctamente, convirtiéndose en la segunda persona (y primer varón) para ganar el premio de un millón de dólares en ese programa.

Algunos fragmentos de la conferencia dictada en Mexico en 2007:

“Ya es posible tomar fotografías, ver las distancias y ver hacia atrás para saber como se veía el universo al principio. Estamos trabajando en comparar este modelo con las observaciones del universo y ver si podemos tener un mejor entendimiento".

“La galaxia tiene cien mil millones de estrellas y ahora se sabe que hay diferentes tipos de ellas” "siempre se preguntan si hay seres inteligentes. El hecho de ser humanos no indica que seamos los únicos seres inteligentes en el universo, básicamente hay la idea de que podemos ser como una isla en el universo".

"Es un problema sobre el que empecé a pensar. En el siglo pasado Albert Einstein nos dio un nuevo entendimiento: la gravedad es la fuerza más importante y en cosmología fue lo más relevante que hizo. A partir de ahí surgió la idea de que el espacio y el tiempo se curvan, hay un universo que se expande".

"Tenemos el nombre del Big bang o la gran explosión, la cual dio una idea equivocada a la gente, el universo no estaba ahí y explotó, sino que todo estaba incluido; más bien es autoexpandible: el universo se va expandiendo paulatinamente. La idea es que el espacio es expandible. Si pensamos hacia atrás, el universo era más pequeño, denso, caliente y poco a poco se fue extendiendo".

“Apenas hace diez años se descubrió la existencia de la energía en la materia oscura, la cual no interactúa con la luz, y de lo poco que se conoce sobre ella es que acumula galaxias más temprano que la materia ordinaria. Las primeras galaxias fueron de materia oscura, hay 13 mil millones de años en materia oscura y hay muchas más estructuras de las que se pueden ver en el pasado".

Ahora hay una nueva herramienta, "ya se sabe que existe la materia y energía oscura, hace 10 años no se conocían; sólo tenemos conocimiento de 4 por ciento del universo, es lo único que entendemos".

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Veamos un par de videos del Gran Científico. El primero sobre una conferencia en la Universidad de Murcia, España; Y el segundo video cuando obtuvo el primer premio en un programa de concursos Norteamericano:

 

Ver Sección: Personajes

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“En cuestiones de ciencia, la autoridad de mil no vale el humilde razonamiento de uno."     Galileo Galilei

5 comentarios:

  1. En si con lo agüeros negros (singularidades) y la materia oscura(nada) que esta en TODO ya podemos saber como fue evolucionando la vida a través del tiempo por lo que 'dios' en lo cinetifico no es necesario(no es el 1% visible ya que la luz viaja muy rapido y si la veriamos veriamos el futuro o.O el pasado por el rebote de ella)

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    1. No hay ningún efecto que no exija una causa

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    3. alguna vez lo necesitaste? no crees que al mensinarlo le estas dando demasiado credito? pareces más bien despechado. Las mejores argumentaciones contra los creacionistas están en la geología. Ya que decirles que el universo tuvo un comienzo es darles la razón (la macro evolución, no ayuda mucho tamoco) Muchos creyentes lo son haber tenido experiencias sobrenaturales, por lo que la lógica no sirve con ellos. Mejor es ganarles en su propia cancha, si eso es lo que queres. Te mando un tip para esos: 2Tes 2:9-11 otro es que en genesis cap 2 dice que la los cielos y la tierra fueron creados en un día no en 6 días de 24 horas. Así que esa palabra es amplia como lo es en español, que pueden ser o 12 horas o la vida de una persona.

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    4. Amigo, Anónimo 13 de septiembre de 2015, 13:00, pues, la resurrección de Jesucristo es la repuesta correcta pata ti. Pues, responde, tu, ¿quién movió (quitó) la piedra de la tumba?

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